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        1. 海外掠影----美國老年教育應對人口老齡化的啟示

          2016-12-19  

                由于經濟的發展、社會的進步、科學的發達等諸多因素的影響,人們的壽命日益延長,老年人口不斷增加,而與之相反,生育率在不斷下降,年輕人口也在不斷減少,人口老齡化問題已成為全世界面臨的嚴峻課題。直面全球人口老齡化的嚴峻形勢,國際社會普遍認為:有效應對人口老齡化,必須把以研究老年學理論為基礎,把大力發展老年教育作為一項重要的戰略。在各國實踐與探索中,美國發展老年教育的經驗與做法相對比較成熟,并形成了自己的特色,對我國發展老年教育具有一定的借鑒意義。

          一、美國老年教育的成功經驗

          (一)廣泛依托各種社會力量和民間組織


                在美國,除了由聯邦和州政府設立的一千多所社區學院提供相關的老年教育課程之外,大學和學院預科機構、教堂、醫院、銀行、企業、博物館、勞工組織也積極參與開展老年教育,提供免費的或收費的老年教育計劃。除此之外,各種各樣依托于社區的非營利性教育機構,在美國老年教育中也扮演著非常重要的角色,其中比較有代表意義有“老人游學營”、“退休學習學院”等。

                “老人游學營”又稱“老年旅社”,成立于1975年,是美國最早、也是世界最大的一家為55歲以上的老年人提供服務的教育旅游機構,老年游學營的口號是“世界即是我們的課堂”。他們以15—40人為一組,組織為期一至三周的課程,課程可以在不同地點舉行,如大學校園、會議中心、旅館或酒店等,課程內容則以人文學科為主,輔以自然科學,包括藝術、文學、歷史、社會、物理、科學、生物等,課程的實施方式為實地考察和課外活動,如:遠足、自行車旅行、出海、文化游覽、家訪等,以此提供豐富的社會交流的機會。另外還有一部分的國際性課程,讓學員有機會出國考察不同的文化、民情和歷史。目前,游學營的規模大約為每年30萬人。

                “退休學習學院”是由一群退休教師在社會贊助下創辦的,退休學習學院屬自治組織,以會員制的方式運作,會員在決定課程內容、學費和其它章程以及細節方面,擁有完全的自主權,課程一般為期6—15周,大部分課程由學習者設計和領導。課程內容包括藝術、人文學科、鄉土歷史、國際時事和最新問題等,不同的課程采取不同的教學方法,經常插入講課、社會服務和參觀附近畫廊、博物館、歷史遺跡、劇院等之類的特別活動。目前“退休學習學院”負責講授和管理三百多個教育計劃,每年招收約10萬人。

                其它民間組織,如“美國退休者協會”、“老年醫學高等教育協會”等機構,也是推動美國老年教育發展前進的不可忽視的民間力量。它們根據老年人的需要開展形式多樣的老年教育活動,為美國老年教育的豐富和發展做出了突出的貢獻。

          (二)充分考慮不同階段的老年人的學習需求

                不同年齡階段的老年人有著不同的發展與教育主題,美國的老年教育包含著針對即將面臨退休人員實施的退休準備教育,和針對正式退休后的老年人實施的退休后教育。

                美國比較重視退休前的老年人進行退休生活設計和指導等方面的教育。一些實行退休制度的大企業,為了讓即將退休的員工從心理上接受并且適應退休,專門實施退休準備教育計劃,即設有迎接退休的個人指導制度。通過退休準備教育,使即將離開工作崗位的老年人提前適應退休,學會設計退休以后的生活,順利迎接老齡時代的到來。這類教育活動比較有代表性的方式是舉行“退休準備”研討會。美國有些民間組織針對54歲以上的員工及其家屬(配偶)開辦了一些正規的研討會,并在研討過程中提供個人退休生活設計的專門幫助。這類活動一般在員工臨退休前三、五年開始進行,而在退休前的一年半內則主要進行退休生活設計指導。此外,有些企業和組織每年也固定進行三次左右的關于退休問題的研討活動,其內容涉及經濟、法律、社會保障、保險、生活習慣、興趣愛好及未來選擇等。通過這類教育活動,使即將退休的員工能夠意識到退休以后他們將遇到什么困難和問題,學會怎樣去克服或解決。一些企業、組織還往往借助民間組織的力量如“美國退休者學會”等,來幫助他們進行退休準備教育。

                對于退休后的老年人群,美國也充分考慮到他們的多樣化需求。從美國老年教育的實踐來看,大致分為補償教育、繼續教育和閑暇教育三類。補償教育主要是滿足那些年輕時因各種原因沒有接受高等教育的老年人的學習需求,為他們提供大學學習的機會。繼續教育主要是使進入退休年齡,體力、精力尚好的老年人能夠繼續學習,以幫助他們獲得新的勞動能力或開辟新的事業領域。閑暇教育則是一種不以升學、謀職為目的的教育活動,這種教育可以幫助老年人發展個人興趣、個人愛好,開發他們的天賦和潛能,從而提高他們的生命質量和生活質量。美國老年教育形式多樣,不拘一格,既有課堂教學,也有以旅游等戶外活動,時間可以長達一學期,也可以短至三五天,主要目的是寓教于樂,讓老年人充分享受退休后自由的學習和交友的樂趣。開設的課程更是涉及各個領域,從人文歷史、繪畫、寫作、音樂、哲學到計算機、經濟、法律、理財,不一而足。學員如果愿意,可以選擇讀學位或者證書課程,無意獲取學位的老人也能從課堂中獲得知識和樂趣。

          (三)注重立法為老年教育提供堅實的法律保障

                美國非常重視為老年教育提供一個健全的法律保障,它是全世界第一個實現終身教育立法的國家,也是成人教育立法最多、最完善的國家。除此之外,美國《高等教育法》、《高等教育資源及學生資助法》等法律也有相關條文,保障并鼓勵老人參與教育活動。1965年,美國制定了《美國老年人法》,啟動了許多老年人項目,包括營養教育、送餐、交通、地區項目發展、法律幫助和研究,以后的幾年里相繼出臺了《雇員退休收入保障法》、《禁止歧視老年人法》、《退休平等法》等一系列法案,保護老年人的合法權益。1971年白宮《老齡會議》強調要重視老年人的學習需求,并主張提供經費補助,使得公立社區學院可以獲得經費支持來應對老年人的需求。一些社區學院也因為1965年《高等教育法》和《老年人法》的規定而獲得新的補助,使這些社區學院可以雇傭總監和項目主任來設計和執行老人的課程。美國老人服務的財政來源主要是通過立法從聯邦政府資源的分配中獲取。

                美國《老年人法》自1965年頒布以來,截止到2000年已先后進行了13次修改;美國老年立法已從最先的物質生活保障,已經擴展到目前的物質、營養、健康、就業、教育、居住、護理等全方位的保障。在法律規定政府為老年人提供的資源和服務中,老年教育占很大的比例,紐約州的立法機構還通過一項法律,為所有老年公民免費提供學習機會。

          (四)重視老年人的人力資源開發和死亡教育

                美國老年教育極其明顯的一個特點是鼓勵老年人重返職場,承擔力所能及的工作,從而使之感到仍然擁有一定的社會地位,并在精神上能夠得到滿足。因此在實踐中非常重視老年人力資源的開發,把發展老年教育作為促進老年人力資源開發利用以應對老齡化社會的重要手段。據統計,美國有20%左右的退休人才繼續從事種種有償性的社會服務,使老年人從“包袱”變成了“財富”。美國在開發利用老年人力資源問題上采取了一系列措施。1965年頒布的《美國老人法》規定,老年局及其老齡服務中心必須為退休老人提供各種信息和咨詢服務,進行職業介紹和安排。該規定為退休老人從事各種有償性工作,參加各項自愿性活動提供了法律依據。美國不少企業認為:老年工人不僅工作認真、責任心強,且情緒穩定。老年人再就業,有其不可替代的優勢,要從老年人特點出發,提供就業便利。老年教育能夠使老年人老有所學,學有所用,成為開發老年人力資源的重要途徑,對于促進老年人個體和整體社會的雙重發展顯示出重要價值。

                美國從六十年代開始便開設了死亡教育課程,目前美國的死亡教育已相當成熟和廣泛。由于老年人處于人生階段的最后時期,因此對老年人的死亡教育成為美國開展死亡教育的重點。美國對待老年人的死亡教育內容涉及如何認識和對待死亡、對周圍環境、人際關系、人生觀、價值觀的重新理解和認知等,具體的教育活動由老年學者和成人教育指導者組織研討會,討論“死——人生的完結”等認識死亡的題目,以使參加者減輕對死亡的恐懼不安,培養積極的人生態度和應對能力。這類教育主要集中在教會、大學、護理之家等場所。

          二、對上海老年教育的啟示

          (一)加強老年教育立法,完善終身教育制度

                美國的老年教育立法給我們提供了有益借鑒。近年來,我國逐步重視老年教育發展,并為老年教育提供了基本的法律保障,如在《中華人民共和國老年人權益保障法》中提到老年人有繼續受教育的權利,但是到目前為止并沒有成人教育、老年教育的專門立法,老年教育是終身教育的重要組成部分,只有加強老年教育立法,使老年教育有了充分的法律保障,才能有力地支持老年教育的發展,才能滿足老年人學習以及應對老齡化的需要,因此,應盡快制定老年教育專門法,通過法律的持續建設,建立起我國較為完善的終身教育體制,以適應學習化社會和老齡化社會的需要。

          (二)加強對老年人退休生活的指導

                退休是一件重要的生活事件,對老年人產生諸多的影響。建立退休指導制度,是美國老年教育促進老年人適應退休生活并提高生活質量的成功經驗。目前,關于老年人退休前后進行的有針對性的教育和學習活動比較匱乏,基本上沒有退休后的個人設計。為使老年人更好地完成過渡而適應退休生活,退休前后老年人的教育和學習活動顯得尤為重要,可以在全市范圍內倡導對在職人員退休前后的教育工作,幫助他們進行退休后的生活設計以適應退休生活,使他們的退休生活充實并不斷完善和發展自我。政府部門應設專門機構來管理、制定和實施對老年人的退休生活指導活動,并采取措施,依靠企業和社區開展各種退休生活的學習活動或講座,鼓勵各種退休組織的發展,使老年人順利適應退休生活并能尋找生活的意義。

          (三)開展對老年人的死亡教育

                死亡是每個人的必然歸宿,通過對老年人的死亡教育可以使老年人更坦然地認識和面對死亡,以更積極的態度投入生活,實現自己的人生價值,美國針對老年人開展的死亡教育非常成功,值得我們學習和借鑒。各級老年教育的管理者、組織者、支持者應認識到死亡教育的重要價值和意義,使死亡教育成為老年教育的重要組成部分;要通過多種形式的活動如專題講座、主題討論等開展對老年人的死亡教育,使老年人對死亡有更科學的認識和更積極的態度,使他們更加正視生命,不斷提高自己的生命價值。

          (四)鼓勵和扶持各種機構和組織參與老年教育

                美國老年機構中,政府機構負責統籌管理和規劃,并鼓勵各種民間和學術組織的發展,使老年教育豐富多彩。上海要促進老年教育的發展,就要有相當數量的老年教育組織為依托。首先政府應建立機構統籌管理老年教育,如:負責老年教育計劃的制定、實施和資金的投入等問題;其次是鼓勵各種類型民間老年教育機構的發展,如:學術研究組織,退休指導組織等,既要允許非營利老年教育組織的發展,也要允許營利性組織的發展,并逐步推進老年教育的社會化和市場化,以滿足老年人多樣化的學習需求。

            (作者單位   上海老齡大學)

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